文 物

 

 

和政哺乳动物化石群谜题多重

 

 

2002-01-18 朱广菁

 

  甘肃省东南部临夏回族自治州的和政地区——和政县、广和县、东乡族自治县及临夏市的大部为陇中盆地的一部分,这是青藏高原东北缘雷积山深大断裂处、秦岭北端深大断裂处和祈连山东延余脉马衔山围起的一块凹陷的盆地。这块盆地具有多重谜题。
 
  攀登计划专项课题“早期人类起源及环境背景研究”首席科学家、中科院古脊椎与古人类研究所原所长邱占祥,2001年12月4日在甘肃省临夏回族自治州举行的“中国和政晚新生代哺乳动物化石群保护开发研讨会”上,介绍了和政古动物化石群的科学研究价值及意义,并诚邀科学家们一同解谜。
 
  新生代晚期的3个不同哺乳动物群分别埋藏在和政地区3种岩性不同的沉积层中:最下部河湖相沉积中埋藏着1300万年前的铲齿象动物群;中部以红土为主,埋藏着1000万年前左右的三趾马动物群;上部则为黄土堆积,埋藏着200万年前的真马动物群。
 
  这些古动物化石数量之大,为世界少有。上个世纪50年代未以来,和政出土的古动物化石,按最保守的估计也不会少于1500吨。若以每100公斤代表一个个体计算,至少有15000个个体。其中三趾马的储量及已采集头骨化石标本的数量为欧亚大陆之首,胜过欧洲最著名的三趾马产地希腊皮克米和萨摩斯岛。
 
  和政一方地域即有三大动物化石群,其如此集中、如此长时间跨度、如此丰富可谓世界之谜。
 
  和政三趾马动物群和真马动物群化石置于土状堆积中,而非水流冲击堆积于河湖相地层,这种特殊的埋藏方式及原因一直令古生物学家困惑,这当属世界之谜。
 
  甘肃和政三趾马动物群种类,较之山西保德地区显现很大差异,诸如肉食类中有巨鬣狗,还有数量更多的原臭鼬;奇蹄目中除种类不同的大唇犀外,还有数量较多的板齿犀;偶蹄目中本该地特有的和政羊特别多等等。我国华北东、西两区古动物群体为何存在这些差异,亦是一谜。
 
  人称青藏高原是研究地球力学的一把钥匙,而和政古动物化石群又与青藏高原隆起关联甚多。
 
  早于和政三个古哺乳动物群的2000万年前,巨犀等动物群在高原南北两侧可以较自由地往来;而后,铲齿象遍布高原北侧的和政地区,而南侧印巴次大陆已经不见这见这些动物的踪影。这能否推测为青藏高原隆起形成阻隔所致?这是否表明青藏高原的抬起时间可能比原先推测的更早?
 
  此外,和政地区河湖相沉积中铲齿象遗迹表明,当时温暖、水多、森林繁茂,鲜嫩的植物供养着铲齿象;而土状堆积中的三趾马和真马,其趾骨的出现、低牙冠向高牙冠的转换,表明地理环境已由森林逐渐转为草原。这些均与青藏高原抬升相关联。
 
  青藏高原研究为举世瞩目的课题,和政化石遗迹无疑是这世界性课题的一部分。
 
  和政地区还以新石器时代的马家窑文化、齐家文化称誉世界,绚丽多彩的彩陶文化折射出当时极旺盛的人气。古生物群与古人类之间是否也存在什么关联,这或许是另一个谜题?

 

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