西部文物
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甘肃和政发现大批古动物化石群

 
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和政县地处青藏高原和黄土高原的交汇带,位于临夏盆地南部。迄今为止,该县境内已征集到古动物化石近5000件,经中科院古脊椎动物与古人类研究所邱占祥教授等及甘肃省博物馆有关专家系统鉴定,确认这批化石属于距今约1300万年前的铲齿象动物群和距今约1000多万年前的三趾马动物群,分属爬行纲和哺乳纲的6目60多个属种,其中绝大部分是保存完好的头骨和牙床。
 
在哺乳动物的演化历史中,铲齿象和三趾马动物群,是从古老向现生类型转变的很著名的动物群。它们曾广布于欧亚和北非广大地区距今1300至5000万年之间的地层中,是进化理论最有利的实物证据,在进化论战胜神创论的大辩论中曾发挥过重要作用。和政这批古动物化石群的发现,打开了窥视黄河古老文明的窗口,填补了我国哺乳动物化石群收藏、研究的空白,不论在数量、品种、还是在质量上,都可以与美国、瑞典等国家博物馆的馆藏相媲美,具有极高的科研、收藏和展览价值,引起了国内外古生物学界的广泛关注。
 
为了保护好这批化石,和政县在中科院古脊椎动物与古人类研究所的支持下,先后斥资150万元,广泛征集流落到民间的化石,并投资1525万元,于2002年11月开始奠基建设建筑面积达3850平方米的“和政古动物化石博物馆”,并于2003年上半年竣工。
 
研讨会上,资深院士刘东生、杨遵仪,中国工程院院士胡启恒,中科院院士周志炎、李吉均等国内著名专家就如何解决化石保护与出土化石征集的矛盾,如何组织和推动该地区全方位的地质、地层和化石研究等及在科学教育、旅游开发、对外宣传等方面的价值意义进行了研讨。
 
《光明日报》 2001年12月09日
 

 

甘肃和政古动物化石提供青藏高原变迁历史见证

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2003年09月12日 09:26 来源:新华社
  数千件新生代晚期古动物化石标本日前在甘肃省和政县首次公开“亮相”。古生物学家们指出,大量发现和征集到的和政古动物化石为人类探寻青藏高原远古时期的历史变迁提供了见证。   
 
  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员邱占祥说,和政地区地处青藏高原与黄土高原的交汇地带,和政化石的发现和研究为人类探寻青藏高原隆起的历史及其古地理、气候环境提供了最好资料。目前,这一重要意义已被人们普遍认可,并正在引起更多专家的关注。
 
  和政县地处甘肃中部,上世纪50年代就已经有化石出土。近年来,通过专业采集和政府征集,已收集到距今1500至1200万年的铲齿象、三趾马、真马等三大动物群化石约5700件。在初步研究中,学者们已将它们和青藏高原的远古历史紧密地联系在了一起。
 
  关于青藏高原隆起的历史,目前学术界有三种不同观点:一种认为早在1400万年前,青藏高原就已抬升到现在的高度;一种认为早在800万年前,青藏高原就抬升到了最大高度;还有一种认为,青藏高原是近几百万年来缓慢隆升的结果。综合三种观点,可以得出:青藏高原的隆升时间大约在距今3000万年之后,而这一时间正好与和政地区发现的新生代晚期三大动物群的生活时间相当。   
 
  邱占祥说,上世纪以来,古生物学家在南亚次大陆和青藏高原北部都发现了距今3000万年的巨犀、巨猪、爪兽等古动物群化石。这些发现表明,可能早在3000万年前,青藏高原还未隆起,生活在高原南北的巨犀、巨猪、爪兽等动物可以自由往来,它们的种群非常接近。
 
  专家们推测,距今1500至1200万年左右,自由往来的动物可能被隆起的青藏高原所阻隔。在和政地层中,研究人员发现了大量的铲齿象动物群化石,而在高原南侧的印巴次大陆,至今没有发现它们的任何踪影。这一迹象表明,青藏高原当时可能已经开始隆升,不断抬高的地势阻隔了动物间的迁徙和交流。   
 
  另外,通过对和政地层中沉积的铲齿象、三趾马等古动物群化石的研究,专家们对青藏高原的古气候环境做出了推测:在1500至1200万年前,青藏高原还是气候温暖,水域广阔,森林繁茂,等到了距今1200至500万年,青藏高原已变得干冷,森林变成了草原,整个气候环境与现在的非洲大草原相类似。
 
  专家们相信,随着和政古动物化石研究的不断深入,有关青藏高原远古历史、地理、气候环境等方面的相关课题,将可能在这里找到答案。
 
 
 
 
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